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Hallazgo importante sobre el Alzheimer gracias a familia colombiana

Hallazgo importante sobre el Alzheimer gracias a familia colombiana

Hallazgo importante sobre el Alzheimer gracias a familia colombianaEl médico Francisco Lopera, de la Universidad de Antioquia, fue el artífice de la detección de un tipo de Alzheimer en un extenso grupo familiar paisa.

Científicos esperan que las señales tempranas detectadas ayuden a luchar contra la enfermedad.

Un grupo de científicos encontró nuevas evidencias de que los cambios degenerativos en el cerebro causados por el Alzheimer ocurren más de 20 años antes de que aparecen los síntomas de demencia.

Los expertos dicen que detectaron señales tempranas de anormalidades cerebrales entre adultos jóvenes que pertenecen a una extensa familia colombiana que tiene una predisposición genética a una forma hereditaria particular de Alzheimer (Lea aquí: Probarán medicamento contra el alzheimer en grupo familiar paisa).Actualmente el clan está formado por unas 5.000 personas dispersas en caceríos remotos en las montañas de los Andes que rodean Medellín. Todos son descendientes de una pareja de origen vasco, que se estableció allí a principios del siglo XVIII.

El hombre encargado de descubrir la cruel historia clínica de esta familia es el doctor Francisco Lopera, neurólogo del comportamiento de la Universidad de Antioquia. Lopera se encontró con este fenómeno a principios de los ochenta.

En continuidad de las investigaciones, los científicos esperan que los hallazgos, descritos en la publicación ‘Lancet Neurology’, representen un paso más cerca de la detección y tratamiento tempranos en personas que tengan esta forma común de Alzheimer.

COMIENZO TEMPRANO.

El Alzheimer comienza mucho antes de que cualquier persona lo note, explica James Gallagher, periodista de ciencia y salud de la BBC.

Estudios anteriores han revelado que se produce un efecto en el cerebro de 10 a 15 años antes de los síntomas.

Sólo cuando han muerto suficientes células del cerebro aparecen las señales de demencia, y algunas regiones del cerebro habrán perdido hasta 20% de sus células antes de que la enfermedad se vuelva notoria (Lea también: El Alzheimer, una enfermedad que no se debe olvidar).

Sin embargo, los doctores temen que el cerebro se habrá degenerado tanto en este punto que es demasiado tarde para empezar un tratamiento. Un equipo en el Instituto Banner de Alzheimer, en Arizona, analizó a un grupo de pacientes que tiene Alzheimer hereditario, informa Gallagher.

Una mutación genética significa que casi siempre adquieren la enfermedad cuando tienen alrededor de 40 años, cuando el Alzheimer normalmente aparece después de los 75.

Una revisión cerebral de 20 personas con esa mutación, entre 18 y 26 años, mostró diferencias cuando se compara con las revisiones de 24 personas que no se cree que vayan a desarrollar la enfermedad de manera temprana.

CAMBIOS CEREBRALES.

Eric Reiman, uno de los científicos involucrados, dijo que “estos hallazgos sugieren que los cambios cerebrales comienzan muchos años antes del comienzo clínico del Alzheimer”.

Nick Fox, del Instituto de Neurología del University College London, dijo que algunos de sus pacientes habían perdido un quinto de algunas partes de su cerebro para cuando llegaron a la clínica.

“No creo que esto nos lleve adelante en términos de diagnóstico temprano, pues ya tenemos indicadores de la enfermedad. El aspecto clave que esto sí hace es abrir la puerta para una intervención temprana antes de que las personas tengan un efecto clínico y cognitivo”, añadió Fox (Lea además: Descubren que el Alzheimer se propaga a través de circuitos neuronales).

SEÑALES DE DEMENCIA.

Estas son algus signos que podrían indicar demencia:

– Dificultad para acordarse de eventos recientes
– Problemas para seguir una conversación
– Olvidar los nombres de amigos u objetos
– Repetir lo que acaba de decir
– Dificultades para pensar
– Confundirse en lugares conocidos