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“Necesitamos estar alertas”: los científicos temen una segunda ola de coronavirus

En China, los vuelos internacionales se han reducido tanto que los estudiantes chinos en el extranjero se preguntan cuándo podrán volver a casa. En Singapur, los ciudadanos que regresaron recientemente deben compartir los datos de ubicación de sus teléfonos con las autoridades todos los días para demostrar que se adhieren a las cuarentenas ordenadas por el gobierno.

El ejemplo más notable de cómo los casos importados de Covid-19 pueden tener un “efecto dominó” en la transmisión local es el que involucra a una pareja de Wuhan infectada, identificada como Pacientes 8 y 9. Llegaron a Singapur el 19 de enero y visitaron The Life Church y Misiones en Paya Lebar ese mismo día.

La pareja china infectó a seis personas que asistieron a la iglesia, quienes luego infectaron a unas dos docenas más en otros dos grupos (ver el cuadro de la red más arriba). Los dos ciudadanos chinos dieron positivo para Covid-19 solo el 28 y 29 de enero. Los singapurenses infectados por ellos dieron positivo para Covid-19 a partir del 6 de febrero.

En Taiwán, un hombre que había viajado al sudeste asiático recibió una multa de $ 33,000 por escabullirse a un club cuando se suponía que estaba encerrado en su casa. En Hong Kong, una niña de 13 años, que fue vista en un restaurante con un brazalete de seguimiento para vigilar a los que estaban en cuarentena, fue seguida, filmada y posteriormente avergonzada en línea.

En toda Asia, los países y ciudades que parecían haber controlado la epidemia de coronavirus están de repente apretando sus fronteras e imponiendo medidas de contención más estrictas, temerosos de una ola de nuevas infecciones importadas de otros lugares.

Los movimientos presagian una señal preocupante para Estados Unidos, Europa y el resto del mundo que aún luchan contra un brote creciente: el éxito de cualquier país con la contención podría ser tenue, y el mundo podría permanecer en una especie de bloqueo indefinido.

El virus, que surgió en Asia y se extendió a Occidente, corre el riesgo de rebotar. Los ciudadanos que estaban preocupados por los brotes en Europa y los Estados Unidos se apresuraron a casa después de encontrarse en los nuevos epicentros de la pandemia.

Casi de inmediato, los países y ciudades de Asia comenzaron a ver un aumento en los nuevos casos, a menudo detectando pasajeros infectados en los aeropuertos a medida que pasaban por exámenes de salud. Hong Kong, que había estado reportando nuevos casos diarios en un solo dígito, de repente vio que los nuevos casos aumentaron hasta 65 en un día. En Japón , donde las infecciones se han mantenido relativamente controladas, los casos comenzaron a aumentar el mes pasado en Tokio cuando los viajeros regresaron del extranjero.

In this photo released by Xinhua News Agency, women wearing protective masks to prevent the new coronavirus outbreak chat with each other outside a Lego store at a re-opened commercial street in Wuhan in central China’s Hubei province on Monday, March 30, 2020. Shopkeepers in the city at the center of China’s virus outbreak were reopening Monday but customers were scarce after authorities lifted more of the anti-virus controls that kept tens of millions of people at home for two months. (Shen Bohan/Xinhua via AP)

Hong Kong, una ciudad china semiautónoma, logró contener su brote temprano de coronavirus con medidas rápidas como el cierre de escuelas y oficinas gubernamentales y restricciones a los viajeros procedentes de China continental.

Pero a medida que los estudiantes y los expatriados se apresuraban a regresar de Europa y los Estados Unidos en marzo, las autoridades advirtieron que una nueva ola de casos importados comenzaba a afectar a los hospitales. El líder de Hong Kong, Carrie Lam, prohibió a todos los no residentes el 19 de marzo, y los residentes que regresan ahora son evaluados a su llegada.

“El virus se propagó principalmente porque las personas no se daban cuenta de que tenían los síntomas, o para algunos ignoraron descaradamente esos síntomas e interactuaron con muchas personas a pesar de los consejos del gobierno de aislarse a sí mismos”, dijo.