Decenas de millones de personas están expuestas a niveles de contaminación atmosférica superiores a las recomendaciones por la Organización Mundial de la Salud, pero hay ciudades viven donde se viven peores condiciones que otras. En el mapa europeo de calidad del aire, aparecen como puntos negros grandes ciudades saturadas por el tráfico vial, territorios de producción de carbón y regiones industriales encajadas entre montañas.Si bien algunas ciudades europeas hacen frente a picos de varios contaminantes y a una contaminación crónica, según cifras consolidadas en 2016, varias ciudades se hallan en la zona alta de la tabla de las partículas muy finas (PM2,5), responsables del mayor número de muertes prematuras anuales en la UE (391.000) y en Italia (60.000). El promedio anual de concentración de PM2,5 alcanza por ejemplo 30 µg/m3 en Padua y 29 en Turín y Milán, mientras que el límite europeo autorizado es de 25. Otra zona negra es el sur de Polonia, con sus centrales de carbón y la persistencia de la calefacción con carbón y leña. En cuanto a las PM2,5, Cracovia era la segunda ciudad más contaminada de la UE en 2016, con una concentración media anual de 38 µg/m3, justo delante de Katowice, con 34, también en Polonia. Estos datos son sin embargo inferiores a los índices de algunas ciudades asiáticas altamente contaminadas, como Pekín.Según un informe de Greenpeace, Sofía era en 2018 la capital de la UE más afectada por la contaminación de PM2,5, en el puesto 21º de la clasificación mundial. Le siguen Varsovia, Bucarest, Nicosia, Praga, Bratislava, Budapest, París, Viena. Con vehículos más vetustos y un sistema energético todavía basado a veces en el carbón, Europa central ocupa puestos elevados. Las grandes urbes de Europa Occidental asfixiadas por el tráfico están afectadas sobre todo por la contaminación de dióxido de nitrógeno, y en algunas estaciones se superan ampliamente los límites reglamentarios, como en Londres, líder del ránking con 89 µg/m3 de promedio anual, París (83), Stuttgart (82), Múnich (80), Marsella (79), Lyon (71), Atenas(70) y Roma (65).

Fuente: El Colombiano

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