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(52768) 1998 OR2: El asteroide que pasará a 6 millones de Kms éste 29 de abril

Dejemos absolutamente claro que no hay posibilidad de una colisión entre este asteroide y la Tierra. El asteroide (52768) 1998 OR2 pasará a unos 4 millones de millas (6 millones de km), o alrededor de 16 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Es cierto que el objeto está clasificado como un asteroide potencialmente peligroso . El Centro para objetos cercanos a la Tierra define un objeto como uno que se acerca tanto a la Tierra como:

... 0.05 UA o menos [aproximadamente 19.5 distancias lunares] y una magnitud absoluta de 22.0 o menos ...

En otras palabras, tales objetos son razonablemente cercanos y razonablemente grandes. ¿Y necesitamos decir que hay un montón de objetos como este? Wikipedia enumera 22 de los más grandes aquí . Las últimas décadas han revelado más y más asteroides que orbitan alrededor del sol, como muestra el siguiente video del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA:

Se sabe que ninguno de los 22 asteroides potencialmente peligrosos enumerados por Wikipedia está en curso de colisión con la Tierra en el futuro previsible. De hecho, ninguno de los asteroides en el video de arriba se sabe que está en curso de colisión. Del mismo modo, el asteroide (52768) 1998 OR2 no está en curso de colisión con la Tierra, no en el corto plazo. La órbita de este asteroide es bien conocida por al menos los próximos 200 años. Su aproximación más cercana a la Tierra en este siglo y el próximo sucederá en 2079, cuando se precipitará dentro de aproximadamente un millón de millas de la Tierra (todavía unas cuatro veces más lejos que la luna). Ese barrido de 2079 más allá de la Tierra seguirá siendo un gran problema. ¡El asteroide (52768) 1998 OR2 es el más grande conocido de todos los objetos grandes cercanos a la Tierra que pasarán menos de cinco veces la distancia de la Tierra a la Luna en los próximos dos siglos!

Los astrónomos del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico estudiarán el asteroide (52768) 1998 OR2 del 8 al 24 de abril de 2020, ya que la roca espacial viaja a través del espacio a 19,461 millas por hora (31,320 km / h).

Las imágenes de radar de alta resolución que se obtendrán de Arecibo deberían proporcionar a los científicos una mejor estimación del tamaño y la forma de la roca espacial.

Campo de estrellas con una flecha apuntando a un punto: el asteroide.

Los astrónomos con telescopios de tamaño razonable ya están capturando imágenes del asteroide (52768) 1998 OR2. Esta imagen del asteroide del 6 de marzo de 2020 proviene de una sola exposición de 30 segundos, tomada remotamente con Elena , un telescopio robótico de 17 pulgadas. En el momento de la imagen, (52768) 1998 OR2 estaba a unos 22 millones de millas (36 millones de kilómetros) de la Tierra. En su punto más cercano a fines de abril, estará a unos 4 millones de millas (6,4 millones de kilómetros) de distancia. Imagen vía Gianluca Masi / Proyecto de telescopio virtual .

Cómo ver el asteroide (52768) 1998 OR2 con un pequeño telescopio

Durante su pase de abril de 2020, este asteroide en ningún momento será lo suficientemente brillante como para ver a simple vista. Sin embargo, se estima que alcanza una magnitud visual de alrededor de 10 a 11, lo que significa que los observadores con al menos telescopios de 6 u 8 pulgadas (el número indica el tamaño del espejo primario) verán el asteroide (muy lentamente) moviéndose frente a las estrellas!

Los entusiastas del cielo pueden usar inicialmente un ocular de gran angular (32 mm o 35 mm) para apuntar el telescopio a una estrella de referencia en la trayectoria del asteroide (tablas a continuación). Después de estar seguro de que el instrumento apunta al parche correcto del cielo, se recomienda un ocular de 26 mm o 27 mm para detectar la cámara lenta del asteroide. Deberá observar el campo de estrellas y observar el objeto que se mueve durante un período de aproximadamente 10 a 15 minutos. Sí, esa será la roca espacial.

Gráfico con constelaciones y cuatro marcas alrededor de la posición del asteroide.

Esta ilustración muestra la ubicación del asteroide (52768) 1998 OR2 en la noche del 24 de abril de 2020 alrededor de las 11:45 p.m. hora central. Como se ve desde el centro de Estados Unidos, mirando hacia el oeste, suroeste. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

Gráfico con seis estrellas, dos etiquetadas y la posición del asteroide.

El 24 de abril de 2020 a las 11:45 p.m., hora central, los observadores que usan pequeños telescopios computarizados pueden apuntar sus instrumentos a estas estrellas de referencia para observar el asteroide (52768) 1998 OR2. Compare las vistas 10 o 15 minutos después para detectar una estrella aparente que ha cambiado de posición. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

Habrá enfoques más cercanos de los asteroides en el futuro, incluido Apophis , que, aunque más pequeño, pasará muy cerca de la Tierra en 2029. Otra roca espacial más grande, de 2 millas (3 km) de ancho, designada como asteroide (415029) 2011 UL21 pasará un poco más lejos que (52768) 1998 OR2 en junio de 2024.

Pero el próximo sobrevuelo en abril de 2020 del asteroide (52768) 1998 OR2 es el acercamiento más significativo de un asteroide hasta 2027, ya que otro gran asteroide conocido como (4953) 1990 MU pasará de manera segura por la Tierra a 12 distancias lunares.

Los astrónomos descubrieron por primera vez el asteroide (52768) 1998 OR2 el 24 de julio de 1998, desde el Observatorio Haleakala , Hawai.