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En la República de Georgia, hay un delito que se castiga con más tiempo en la cárcel que una violación o incluso un asesinato: la posesión de más de un gramo de heroína, independientemente de la intención.

Dos de los clubs de la capital, Bassiani y Café Callery fueron detenidos anoche redadas policiales con agentes de la fuerza policial,contando hasta ahora 60 detenidos entre supuestos traficantes, y también los cofundadores de los mismos clubes.

 

Justo en éstos momentos están haciendo una manifestación musical al frente del Parlamento ( Ver Video )

Georgia se posiciona como un modelo a seguir para la reforma del gobierno y la nueva forma de pensar. Nosotros tenemos uno de los primeros ministros más jóvenes del mundo y edificios gubernamentales de vidrio para simbolizar la transparencia y el cambio visible. Sin embargo, en lo que se refiere a las drogas, las políticas punitivas de la vieja escuela siguen siendo la norma. A partir del año 2007, el gobierno promulgó una política de redadas a gran escala en las calles, pruebas de drogas, multas abrumadoras y condenas severas.

Cada año, la policía de Georgia detiene a decenas de miles de personas en las calles y las somete a pruebas de orina para detectar si han consumido drogas. Si esta única prueba es positiva (contrariamente a la práctica habitual, no se utiliza ninguna prueba de confirmación) se impone una multa equivalente a dos veces el salario mensual del ciudadano promedio – en Georgia -. Las pruebas positivas posteriores durante un periodo de 12 meses pueden resultar en la pena de prisión.

Un nuevo estudio realizado por mí y mis colegas en the addiction research center Alternative Georgia realiza un análisis detallado de los impactos de este enfoque. Encontramos que estas medidas punitivas no detuvieron a las personas de consumir drogas – de hecho, el 89 por ciento de las personas castigadas por consumir drogas después que las pruebas de orina resultaran positivas, volvieron inmediatamente a consumirlas.

Sin embargo, las redadas en las calles han resultado en un cambio de comportamiento, aunque no la clase de resultado que las autoridades esperaban: los consumidores de drogas adoptaron prácticas de riesgo para evitar ser identificados por la policía.

Por ejemplo, muchas personas pasaron de la heroína a la buprenorfina o anfetaminas para evadir las pruebas de drogas estándar. Estas drogas se utilizan comúnmente de una manera que requiere de un grupo de inyectores para colaborar, ya sea porque el fármaco es caro o porque se requiere un grupo de personas para adquirir y cocinar la sustancia. En cualquier caso, la inyección sucede a menudo con varias personas que comparten un recipiente común, filtros o jeringas de gran volumen utilizados para cargar las jeringas más pequeñas, lo que aumenta el riesgo de infecciones transmitidas por la sangre.

Los productos químicos se utilizan para el procesamiento de muchos de los estimulantes y opiáceos caseros a la que la gente se cambio a fin de evitar la detección policial. Algunos de éstos – tales como el fósforo, yodo, permanganato de potasio y la gasolina – causan graves daños a los tejidos blandos, necrosis, gangrena, y tiene efectos neurológicos secundarios.

La represión policial también ha dado como resultado que las personas consuman drogas en sus hogares, donde con más frecuencia se inyectan solos para evitar ser detectados, lo que aumenta su riesgo de morir por una sobredosis. Y los intentos de automedicarse y sustituir las drogas tradicionales por otras nuevas ha llevado a que la mayoría de los consumidores de drogas intravenosas cambien a un consumo simultáneo de sustancias no estructuradas, esto significa que consumen las drogas que están disponibles en el momento, a menudo mezcladas, en un esfuerzo por imitar el efecto de su droga de elección.

Esta mezcla también aumenta el riesgo de sobredosis. Por ejemplo, los servicios de reducción de daños en Georgia han informado de una mayor demanda de naloxona (el antídoto usado para prevenir las sobredosis de opioides) entre las personas que usan Krokodil, un opioide casero. El elevado riesgo de sobredosis se asocia típicamente con la calidad fluctuante y la potencia de la droga casera.

Así castigan en Georgia LOS DELITOS RELACIONADOS CON LAS DROGAS:

La ley de Georgia clasifica las drogas ilegales en cinco categorías, con la excepción de la marihuana en bruto.

Las drogas de la categoría I y II
Incluye las drogas más peligrosas, como la metadona, LSD, opio, heroína, cocaína, anfetaminas, quaaludes, THC y PCP (polvo de ángel).

Posesión.
Primera ofensa: De 2 a 15 años
Segunda ofensa: De 5 a 30 años

Posesión con la intención de vender o en el acto de la venta.
Primera ofensa: De 5 a 30 años
Segunda ofensa: De 10 a 40 años, o reclusión perpetua

La cocaína
Tráfico (es decir, la venta, manufactura, entrega o posesión) de 28 gramos o más de cocaína, con una pureza de al menos 10 por ciento.

Las drogas de la categoría III, IV y V
Se incluyen drogas como valium, anfetaminas y barbitúricos, fenobarbital, etc.
Posesión.

Mínima obligatoria: de 10 a 30 años; y multa obligatoria entre $200,000 y un millón de dólares
De 1 a 5 años

Posesión con intención de vender o en el acto de la venta.
Primera ofensa: De 1 a 5 años
Segunda ofensa: De 1 a 10 años

La marihuana
Posesión de una onza (28.35 gramos) o menos. Pena: Como si fuera una infracción*
Posesión en exceso de 1 onza hasta 50 libras (27 kilos y pico). Pena: De 1 a 10 años
Posesión o venta en exceso de 50 libras (27 kilos y pico). Pena: Mínima obligatoria: De 5 a 15 años; y multa obligatoria entre $100,000 y un millón de dólares.

* Todas las infracciones pueden penalizarse mediante la reclusión en un centro correccional hasta por 12 meses y/o mediante una multa de hasta $1,000.

El defensor del pueblo de Georgia, quien se encarga de la vigilancia y la protección de los derechos humanos, ha presentado un caso en la corte constitucional para impugnar la legalidad de las prácticas de análisis de drogas en la República. Sin embargo, se necesita una mayor atención internacional.

A medida que el mundo se prepara para reconsiderar su enfoque sobre las drogas en una Sesión Especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas (UNGASS) en abril, Georgia debe ser visto como una prueba de que incluso los castigos más severos no detienen el consumo de drogas, y que puede – de hecho – hacer más daño que bien. Las personas que usan drogas deben ser capaces de acceder a los servicios de reducción de daños y programas de tratamiento de drogas. Infundir miedo y perpetuar el estigma no es el camino para llegar hasta allí.

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